Gigantes avispones asesinos disparan las alarmas en Estados Unidos

En noviembre pasado, el apicultor Ted McFall encontró una pila de abejas muertas frente a una de sus colmenas. Adentro de ella, halló los restos de miles de abejas decapitadas. “No podía entender lo que podría haber hecho eso”, ha explicado al diario The New York Times.

Fueron avispones asesinos, y su picadura es “como tener tachuelas ardientes siendo introducidas en la carne”, según Conrad Bérubé, apicultor asignado para exterminar esta especie, que fue atacado siete veces por uno de ellos.

Los especialistas los describen como criaturas especialmente grandes, de caras anaranjadas, apetito por las abejas y un aguijón letal.

Los avispones gigantes asiáticos, también conocidos como avispones asesinos, han sido vistos por primera vez en Estados Unidos, y han generado por ser una especie invasiva que puede dañar las poblaciones de abejas en el país.

Entomólogos de la Universidad Estatal de Washington han documentado en ese estado los primeros reportes de avistamiento del avispón, cuyo hogar son las montañas al sureste de Asia.

“Son un peligro para la salud y, más importante aún, un depredador significativo de abejas melíferas”, advirtió en un comunicado Todd Murray, entomólogo de la Universidad Estatal de Washington.

Aunque los avispones fueron vistos por primera vez a finales del año pasado, los especialistas prevén que la especie empezó a ser más activa este abril, cuando su ciclo de vida típicamente comienza. En ese mes, la reina sale de la hibernación y comienza a construir un nido.

Una comparación de tamaño entre el avispón gigante asiático y otros insectos / Google

Pero una vez que las colonias se han establecido, al final del verano y el principio del otoño, los avispones empiezan a destruir y conquistar colmenas, decapitar abejas y utilizar sus cuerpos para alimentar a los avispones jóvenes, según los expertos.

Aunque solo atacan humanos si son provocadas, su aguijón es ponzoñoso y pueden picar múltiples veces. En Japón, los avispones matan hasta 50 personas al año, reportó The New York Times.

¿Qué debes hacer si ves uno?

Los funcionarios agrícolas del estado de Washington están pidiendo a los apicultores y residentes que denuncien cualquier avistamiento de avispones gigantes. Pero no te acerques demasiado. Su aguijón puede penetrar el traje de un apicultor regular, y los científicos estatales tuvieron que pedir trajes especiales reforzados.

“No trate de sacarlos usted mismo si los ve”, dijo el entomólogo Chris Looney del Departamento de Agricultura del estado. “Si te topas con ellos, huye, ¡luego llámanos! Es realmente importante para nosotros saber de cada avistamiento, si vamos a tener alguna esperanza de erradicación”.

Los funcionarios estatales piden a las personas en los condados de Whatcom, Skagit, Island, San Juan, Jefferson y Clallam que estén especialmente atentos.