Físico colombiano ganó 200 mil dólares para descifrar al Coronavirus

El mundo suma esfuerzos para buscar respuestas a las preguntas planteadas por la comunidad científica alrededor del COVID-19; centros de investigación abandonaron sus proyectos para volcarse al estudio del virus, que este jueves superó el millón de infectados, sin una vacuna a la vista.

En esta lucha participa un colombiano; se trata de Juan Roberto Perilla, físico egresado de la Universidad Nacional de Colombia, docente de la Universidad de Delaweare, EE. UU. y ganador de una beca para estudiar la estructura genética del brote.

El reconocimiento de USD 200.000 fue entregado por la National Science Foundation (NSF) para estudiar el SARS-CoV-2 por medio de simulaciones que permitan encontrar los puntos débiles de la pandemia con el propósito de saber por dónde atacar.

En esta tarea, el equipo investigador utilizará herramientas de supercomputación con las que ya tienen experiencia en el análisis de otros virus que afectan la salud humana, como el del VIH.

El reconocimiento económico fue entregado al físico colombiano para continuar con la investigación que adelanta desde el pasado mes de diciembre, cuando el virus apareció en Wuhan, China.

Juan Roberto Perilla / Red Más

“Hemos avanzado bastante en la construcción de los modelos y tenemos un entendimiento básico de las propiedades físicas de la membrana del virus”, dijo Juan Roberto Perilla, físico colombiano.

Microscopio computacional

La investigación utiliza un ‘microscopio computacional’ para establecer el comportamiento molecular del virus a través de su caracterización biofísica, que sirve para el desarrollo de terapéuticos o moléculas pequeñas que eventualmente serían drogas para combatir al SARS-CoV-2.

Estas simulaciones por computadora son el único método para revelar el movimiento de los sistemas moleculares hasta el nivel atómico; método que ha servido para el análisis de virus como el VIH, el causante de la hepatitis B, la influenza y el HTLV, que causa leucemia en humanos.

National Science Foundation, Virginia, EE.UU / Google

Conocimiento aplicado al coronavirus

“Todo el conocimiento que hemos desarrollado a través de estudios en otros virus lo estamos aplicando a los Coronavirus; esa experiencia nos permite ser bastante ágiles en atacar este problema que se convirtió en global, y que es fundamental ante la situación que atraviesa el mundo por cuenta del creciente número de personas infectadas”, sostiene el físico colombiano.

Pese a la urgencia del tema, el investigador es enfático en asegurar que no sacrificarán la calidad de su trabajo y serán extremadamente cautelosos en no publicar resultados hasta no estar 100% comprobados y soportados en los análisis estadísticos pertinentes.

Además, esperan que a futuro este trabajo permita obtener una plataforma para desarrollar rápidamente este tipo de modelos que pueden ser usados ante la aparición de otro coronavirus similar al SARS-CoV-2 | Red Más