Cuatro personas mueren a bordo del crucero ‘Zaandam’, anclado frente a Panamá

Cuatro pasajeros de edad avanzada murieron a bordo del crucero ‘Zaandam’, anclado ante Panamá, en el que ya se confirmaron dos casos de Coronavirus, informó este viernes la empresa a cargo del buque que ha sido rechazado en varios puertos.

“Holland America Line confirma que cuatro pasajeros mayores han muerto en el ‘Zaandam’. Nuestros pensamientos y oraciones están con sus familias y estamos haciendo todo lo posible por apoyarlos en estos momentos difíciles”, dijo la compañía en un comunicado en su página web.

Agregó que varios pasajeros con síntomas respiratorios fueron sometidos a pruebas y dos de ellos dieron positivo para Coronavirus: “pacientes con problemas respiratorios fueron sometido a la prueba para detectar COVID-19 y dos individuos dieron positivo”, añadió la naviera.

Según la empresa, 53 pasajeros y 85 tripulantes reportaron síntomas de gripe al centro médico del “Zaandam”. El crucero, que zarpó de Buenos Aires el 7 de marzo con unas 1.800 personas a bordo, se encuentra en aguas panameñas, donde está siendo asistido en altamar por el buque “Rotterdam”, que viajó desde San Diego, en Estados Unidos, con suministros, personal y kits de prueba del nuevo Coronavirus.

La empresa indicó en el comunicado que tiene previsto transferir al “Rotterdam” a los “pasajeros saludables” del “Zaandam”, luego de ser sometidos a pruebas sanitarias. “Preparamos nuestras maletas para ir a otro barco”, confirmó Françoise, una pasajera francesa de 74 años que está junto a su marido en el barco.

El crucero no fue autorizado a pasar el canal de Panamá / AFP

El “Zaandam” tenía intención de atravesar el Canal de Panamá para seguir su ruta hacia Fort Lauderdale, Florida, con la esperanza de desembarcar allí a todos sus pasajeros el 30 de marzo.

Sin embargo, el Ministerio de Salud de Panamá, que es quien debe dar el permiso para que un barco cruce el Canal durante la pandemia, ha negado esa posibilidad. “El Ministerio de Salud no dio el permiso, el buque está en aguas territoriales panameñas, pero se tiene que encontrar aislado”, dijo este viernes el administrador del Canal de Panamá, Ricaurte Vásquez, en una teleconferencia con periodistas.

Sin embargo, la empresa señaló que las autoridades sí aprobaron que el “Rotterdam” entregara suministros al barco en apuros. “Mientras se concluyen los planes de continuación para los dos barcos, seguimos trabajando con las autoridades panameñas para obtener la aprobación para transitar el Canal de Panamá y continuar la ruta a Fort Lauderdale”, afirmó el comunicado de Holland America Line.