Asesinan a Gonzalo Cardona Molina, el guardián del Loro Orejiamarillo

Gonzalo Cardona Molina fue reportado como desaparecido el pasado 8 de enero y fue encontrado sin vida en el sector conocido como La Unión, en Valle del Cauca.

El cuerpo de Gonzalo Cardona Molina, un guardabosques y defensor medioambiental, coordinador de la Reserva ProAves Loros Andinos y guardián del Loro Orejiamarillo, ha sido encontrado sin vida en el sector conocido como La Unión, en Valle del Cauca.

La Fundación ProAves, para la que trabajaba Cardona confirmó la muerte de su colaborador, quien llevaba desaparecido desde el 8 de enero, cuando fue visto por última vez en la mencionada vereda, informa el diario ‘El Espectador’.

Este lunes, el secretario de Interior del departamento de Tolima, Alexander Tovar, confirmó el hallazgo del cuerpo y el inicio de una investigación para esclarecer la muerte del activista que durante más de 20 años acompañó incansablemente a estas aves para asegurarse de que no fueran cazados y su hábitat no fuera destruido.

Gonzalo Cardona Molina fue reportado como desaparecido el pasado 8 de enero / INDEPAZ

Aunque de momento las autoridades no se han pronunciado sobre la muerte de Molina, la Fundación ProAves aseguró que se trata de un asesinato, uno más en la escalada de violencia contra defensores de los Derechos Humanos y activistas que viene experimentando el país.

Desde la creación de ProAves, en 1998, Cardona Molina había estado vinculado con la fundación y con la preservación del Loro Orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis), una especie endémica que vive en los bosques andinos húmedos colombianos y que está en peligro de extinción.

Gonzalo Cardona Molina, más conocido como Gonza, nacido y criado como ayudante de granja en Roncesvalles, Tolima, amaba las palmas de cera de su vereda, su gélido y vinotinto río Cucuanita, las nubes que se escabullían entre su parcela y su hermosa familia que lo acompañaba en su alegre y diario trajinar al lado de su fiel amigo canino.

Argumenta la Fundación ProAves, que el día que se enteró de la necesidad de apoyar a la conservación de un loro que veía durante sus jornadas de vaquería, no tuvo duda y se entregó enteramente para salvar a la especie más majestuosa y carismática de Colombia, el Loro Orejiamarillo, que se encontraba al borde de la extinción.

El Loro Orejiamarillo es un ave endémica de Colombia / Google

Recibía amenazas

Las amenazas no fueron solo para el loro, sino también para Gonzalo. Según ProAves, en ocasiones había sido amenazado por muchos bandos incapaces de comprender su amor por la especie y su desinterés en la política. “Los eternos enemigos de la paz, asumieron que él tenía otros motivos, cuando simplemente estaba impulsado a hacer algo diferente”, afirmó la Fundación en un comunicado.

En sus últimos días, durante el pasado mes de diciembre, Gonzalo alcanzó a realizar el último censo nacional del Loro orejiamarillo y la Cotorra Coroniazul y los números llenaron de alegría su corazón por el deber cumplido y de quienes luchan por preservar especies: 2.895 loros en Roncesvalles.

“Colombia no solo perdió otra vida preciosa, Roncesvalles perdió a un líder ambiental y al mejor de sus hijos, su familia a un ser muy amado y nuestro Loro orejiamarillo a su padre y salvador”, señala en la comunicación ProAves.

Asegura que este líder ambiental también acompañó con su sello de alegría y espontaneidad durante todo este tiempo a los visitantes del páramo de La Yerbabuena, lugar donde la Fundación ejerce fuertes labores de conservación a través de su área protegida.

“Gonzalo siempre nos inculcó su amor incondicional por la naturaleza y nos enseñó que uno tiene que amar el medioambiente, esas cosas las va llevando uno en el corazón”, informó la Fundación.

“Siempre se sintió orgulloso en decir que es una de las personas que más conocimiento tiene de esta especie en Colombia; además, es un experto en la regeneración de la palma de cera (Ceroxylon quindiuense), árbol nacional”, dijo ProAves.

Según el Instituto para el Desarrollo y la Paz (Indepaz), Cardona Molina es el primer líder ambientalista asesinado en 2021. Además, las autoridades informaron que se está investigando el caso para determinar las causas de este crimen.